Les premiers inventaires des sites à empreintes du Haut Atlas central

Extrait des Compte Rendus de l'Académie des Sciences de Paris, T. 294, janvier 1982
Jacques Jenny et Jean-Arsène Jossen (1981) :

Découverte d'empreintes de pas de dinosauriens dans le jurassique inférieur (Pliensbachien) du Haut-Atlas central

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Résumé :

Neuf gisements d'empreintes de pas, tridactyles et ovales, attribuables à des Dinosauriens ont été trouvés dans les dépôts de plateforme carbonatée de la « Formation d'Aganane », datée du Pliensbachien.
La « Formation d'Aganane » évolue vers l'Est, après un secteur récifal à grands Lamellibranches (formation du jbel Azourki), à des dépôts de bassin avec ammonites. C'est donc dans un paysage de marais maritimes parsemés d'îles boisées que déambulaient les Dinosaures du Pliensbachien dans l'Atlas.

On distingue quatre groupes :
A. - empreintes tétradactyles paraissant le plus souvent tridactyles, car un doigt s'imprime mal. L'auteur pourrait être un Coelurosaure, dinosaure carnivore gracile et bipède.
B. - empreintes tridactyles massives, rappelant les empreintes classiques du Bathonien de Demnate (Iwaridene), attribuées à des Carnosauriens.
C. - empreintes massives de quadrupède (sauropode ou stégosaure. Les empreintes de pattes postérieures sont cambrées vers l'intérieur du pied ; elle portent quatre doigts avec griffes. Les pattes antérieures ont laissé des empreintes en forme de lunule, sans doigts ni griffes imprimées vers l'avant, ce qui corroborerait l'hypothèse d'un support sur les métacarpiens, les doigts repliés vers l'arrière.
D. - empreintes massives, souvent de grandes dimensions, rondes ou presque rectangulaires avec cinq doigts portant des griffes. Les doigts sont souvent mal imprimés. Les dimensions peuvent dépasser 0,80 m de longueur et 0,55 m de largeur. Il s'agirait de pistes d'animaux bipèdes.

Situation des gisements :

Feuilles d'Azilal et Zawyat Ahançal

Bassin du Lakhdar

- Aït Blal. 1,5 km à l'Est du douar Aït Blal, 37 empreintes de type A, imprimées sur une dalle verticale de calcaire à stromatolites, longue de 35 m, haute de 2 m, dégagée par des travaux destinés à prolonger la piste.
- Assif Sremt. Rive droite, 200 m en aval de la jonction avec l'aqqa n'Tighboula, dalle verticale avec une piste de 6 empreintes.
- Iba'ziz. Courte piste, empreintes de type D mal conservées au bord oued Lakhdar, at départ du sentier du Tizi n'Gadow (384/124,5)

Région d'Azilal

- Tigharguenine. Le long de la piste de Bernat, à 4 km de la route Azilal – Marrakech, qq grandes empreintes D, sur une surface de banc dolomitique, utilisée comme aire de battage (383/145)

Vallée des Aït Bougmez

- Timit. Sous le marabout de Sidi Moussa.
- Tabant. Peu avant d'arriver à Tabant, 50 m au-dessus de la piste, nombreuses empreintes de type C et D (402,5/118,5).
- Ibaqalliwn. Empreintes C et D.
- Ouest jbel Azourki. Un éboulement a mis à jour quelques traces de type C sur des dalles situées au sommet de la « Formation d'Aganane » (412,5/127). 2350 mètres.

Versant sud du jbel Waougoulzat

- A l'Est du Tizi n'Aït Imi, la base de la « Formation d'Aganane » a livré plusieurs belles empreintes du type B et C (409,5/114) 2750 m.


EXTRAIT de NOTES ET MEMOIRES du Service Géologique du Maroc
Tome 44, n°334, 1988, pp79 à 86

Les empreintes de Dinosaures du Jurassique inférieur du Haut Atlas

Auteur : Shinobu Ishigaki

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